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07-27

睽违16年设立CTO,微软想让LinkedIn加速变现,还是


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睽违16年设立CTO,微软想让LinkedIn加速变现,还是
REUTERS/Lucas Jackson

你或许想不到,长达 16 年的时间里,微软从未给自己找过一位 CTO。

而今天凌晨,微软却时隔多年首次宣布设立技术长一职,并提拔 LinkedIn 团队 44 岁的高级工程副总裁 Kevin Scott 担任这个刚刚创造出的职位。

对 Scott 个人来说,这罕见的人事命令将开啓他在微软的第二个人生阶段。实际上早在 2001 年,当 Scott 在美国维吉尼亚大学读计算机博士时,他就已经是微软研究院的一名实习生。

睽违16年设立CTO,微软想让LinkedIn加速变现,还是

但是,如果回看 Scott 的履历,你或许真的要羡慕他的「好运气」。 在 Scott 毕业后,他先后做过 Google 与 AdMob 的软体工程师,又在 AdMob 被前者收购后重返 Google 并得到提拔。

2011 年,Scott 正式加入 LinkedIn,而 5 年后,这家全球最大的职业社交平台就被更加庞大的科技帝国微软收入囊中。

未来,作为微软首位集团 CTO,Scott 将正式加入企业的高层管理团队,并直接向微软 CEO 纳德拉彙报工作。

或许最让你疑惑的是,微软此前从未设过 CTO 这个职位?那幺之前究竟是谁在制定技术战略,把控企业技术方向?

其实早在 1999 年,「技术长」曾经由微软研究部门的创办人梅尔沃德担任过一段时间。但没过多久,这位科学家便离开微软成立了一家知识产权贸易机构——高智发明。

后来,这个职位的职能便一直被「微软首席软体架构师」所替代。没错,就是「微软代言人」比尔盖兹在 2000 年卸任 CEO 之后,却还牢牢握着的那个职位。再后来,儘管他「传位」给了雷奥兹,但后者在 2010 年便离开了微软。

至此,进入鲍尔默时代后,微软再无首席架构师一职。

Scott 的新职责与 LinkedIn 的价值

一个崭新的职位+一个非微软本部的精英,对微软来说意味着什幺?

谈到 Scott,就不能不提 2016 年那场震动整个科技圈的年度併购案——262 亿美元,让微软不惜溢价 50% 也要把 LinkedIn 的社交属性、人才、大数据与变现价值一举拿下。

随后,便是科技圈里对 LinkedIn 商业价值铺天盖地的讨论。其价值大体分为两个层次:社交属性与大数据。

Office 软体是人们常用的办公工具,而 LinkedIn 则是职业社交领域的巨头,两者的集成将为微软的产品增加社交属性。

为什幺要添加社交属性?在产品各个入口都部署社交关係,是驱动使用者量增长的魔法之一。可以让微软在不断发展的企业级云服务市场中更好地立足。

之外,有了 Linkedin 的使用者和社交关係,微软的所有产品就能更加系统地连接在一起。也就是说,未来 Linkedin 会成为通往微软一切服务的入口,是一个巨大生态系统的入口。

而大数据价值更不用多说。LinkedIn 累积的高品质、多面向使用者行为数据是最让数据驱动科技公司垂涎的资源。微软的各种产品与服务,包括 Bing 搜索,人工智慧,广告投放,云端服务……没有一个不需要这种数据来描绘使用者图像。

假如这些数据能被合理的利用,其潜在的市场价值难以估量。也就是说,微软的下一步最主要的工作就是要让 LinkedIn 真正发挥它的社交与数据变现价值。

因此,对微软来说,收购已经是过去式,收购后如何进行两个公司的业务整合与技术整合将是一件最重要也最棘手的事情。想让 LinkedIn 更好地融入微软,需要 LinkedIn 的工程师积极们参与到整个微软的技术统筹工作中。

也正因为如此,作为 LinkedIn 的最高工程领导人之一,Scott 成为纳德拉眼中更为合适的人选。反过来讲,Scott 的就任也充分体现了微软对 LinkedIn 这个角色的重视。

纳德拉的用人策略—— 老树需要发新芽

当然,与上一任鲍尔默的保守策略相反,纳德拉在制定了「云服务与行动先行」的商业策略后,更喜欢引入新鲜血液来让这颗老树焕发新的生机——提拔所收购公司里的优秀领袖,他们也是某种意义上的「微软新人」。

2014 年担任 CEO 后,在纳德拉首次由自己完全主导的「高层修养活动」中,他打破了微软的传统,邀请了微软最近收购的一些公司新领导参会。

之后的每一年里,即便部分微软资深领导一直有所抱怨,但这个高层战略会议上都会有更多的「新人」出现。

之外,纳德拉上任后,收购公司的 CEO 不再被封闭管理,而是被赋予自由,可以指出微软失败的战略,并且能够负责主持高管之间关于创新话题的研讨会。

在用人方面,除了这一次被任命的 Scott,你还可以在另一个人身上看到纳德拉渴望通过提拔「微软新人」来改变公司命运的意志。

邮件客户端 Acompli 在 2014 年被微软收购后,其执行长 Soltero 成为是支持内部变革的积极倡导者。随后,Acompli 替微软 Outlook 使用者在苹果的 iOS 和 Google 的 Android 平台上开发了一款电子邮件与日曆 app。

很快,纳德拉就让 Soltero 负责了整个 Outlook 业务,这是微软应用最广泛的产品之一。

2016 年 11 月, Soltero 再次得到提拔,负责包括 Word、Excel、PowerPoint 以及 Skype 在内的 Office 产品战略规划。这在鲍尔默时代甚至比尔盖兹时代都是难以想象的。

由此可见,Scott 的上任,既是微软将加速与 LinkedIn 业务进行融合的一个讯号,也意味着封闭的旧微软技术时代已彻底结束。

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